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vendredi 20 mai 2016

L'Inde, déjà en proie à la sécheresse, enregistre des records de chaleur

Par Annie Banerji, AFP Le nord de l’Inde affronte une sévère vague de chaleur, le thermomètre ayant atteint un record de 51°C dans une ville de l’État désertique du Rajasthan, qui complique le quotidien d’un pays où centaines de personnes meurent chaque année de la chaleur. ( N'ayant plus de terre à cultiver, faute d' eau, plusieurs fermiers se sont suicidés plutôt que de se retrouver dans une grande ville! ) Ce record a été enregistré jeudi à Phalodi, à environ 600 km à l’ouest de New Delhi. Le précédent record remontait à 1956, avec une température enregistrée de 50,6°C dans ce même État du Rajasthan. Hier a été enregistrée la température la plus chaude jamais connue dans le pays, 51°C à Phalodi. La consommation d’électricité a atteint jeudi un nouveau record dans cette mégapole de 17 millions d’habitants, sous l’effet du fonctionnement à plein des appareils de climatisation. Les policiers en poste aux carrefours ont aussi reçu des liquides anti-déshydratation et des “écharpes rafraichissantes” spéciales contenant des cristaux pour abaisser la température corporelle, selon la presse locale. Les hôpitaux de la capitale ont enregistré un pic de visites pour des coups de chaleur et des gastroentérites tandis que plusieurs États ont anticipé le début des vacances d’été en raison de la chaleur. Les plus pauvres sont les plus touchés par la chaleur. “Les sans-abri souffrent le plus de la chaleur. Une alerte “vague de chaleur” est lancée quand les températures maximales atteignent 45°C, ou dépassent de 5°C la moyenne des années précédentes sur la même zone. Au Gujarat (ouest), la principale ville Ahmedabad a enregistré sa température la plus élevée depuis 100 ans jeudi à 48°C. Cette vague de chaleur survient au moment où l’Inde doit affronter une sévère sécheresse depuis plusieurs mois. Quelque 330 millions de personnes, soit un quart de la population est affectée par le manque d’eau après deux années de faible mousson. Des pénuries d’eau potable touchent plusieurs États et la faiblesse des précipitations a contraint à des mesures extrêmes, comme la surveillance des retenues d’eau par des gardes armés ou l’envoi de trains pour approvisionner en eau les régions les plus affectées. Les services météo prévoient une mousson supérieure à la moyenne cette année, offrant un rayon d’espoir au secteur agricole qui fait vivre 60% de la population. Nombre d’agriculteurs ont été forcés de prendre le chemin des villes cette année pour travailler comme ouvrier journalier. Mais elle ne devrait toucher le Kerala (sud) que le 7 juin, six jours plus tard que la moyenne, avant de s’étendre au reste du pays. La sécheresse a alimenté la propagation des feux de forêt dans les monts de l’Uttarakhand (nord) et certaines parties de l’Himachal Pradesh (nord), destinations appréciées de dizaines de milliers de touristes à cette époque de l’année. La chaleur avait tué plus de 2400 personnes l’an dernier en Inde, l’une des vagues les plus meurtrières de son histoire récente. Source: hufftpost quebec