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samedi 13 août 2016

Chaos aux États-Unis : des « niveaux records d’inondation » en Louisiane et au Mississippi

Les secours sont à pied d’œuvre, samedi 13 août, dans la Louisiane et le Mississippi, au sud des États-Unis, frappés par des inondations spectaculaires et « sans précédent », selon les autorités américaines. « Nous avons des niveaux records d’inondation le long des rivières et des ruisseaux », a affirmé John Bel Edwards, gouverneur démocrate de la Louisiane, en conférence de presse, demandant aux personnes qui ont été avisées d’évacuer la zone. L’état d’urgence avait été déclaré dans l’Etat dès vendredi, en raison des fortes pluies attendues pendant plusieurs jours encore. « Nous connaissons l’une des pires tempêtes que nous n’avons jamais eue, avec des crues soudaines », a renchéri Layton Ricks, président de la paroisse de Livingston dans les environs de Bâton Rouge, au côté du gouverneur en conférence de presse. En tout, plus d’un millier de résidents ont été déplacés. 7 500 PERSONNES PRIVÉES D’ÉLECTRICITÉ Plusieurs médias américains font état de trois morts en Louisiane. Ainsi CNN, citant la directrice des services d’urgences locaux, JoAnne Moreau, affirme qu’un homme de 68 ans s’est noyé à près de 25 kilomètres de Bâton Rouge (sud-est) et un autre est mort en tombant dans un fossé, emporté par les eaux. Un troisième homme est décédé, vendredi, également en Louisiane, a par ailleurs confirmé à CNN un responsable des pompiers de l’Etat. Les principales routes autour de Bâton Rouge se trouvent sous les eaux et des habitants, pris au piège et réfugiés sur leur toit ou dans un arbre, ou encore bloqués dans leurs véhicules embourbés, ont été secourus. Quelque 7 500 personnes étaient privées d’électricité vendredi soir, selon les autorités locales. Ces inondations interviennent au moment où une grande vague de chaleur doublée d’un très fort taux d’humidité touche une partie des États-Unis, notamment sa côte nord-est pendant tout le week-end. À New York et Philadelphie, deux agglomérations qui à elles seules comptent une dizaine de millions d’habitants, cette combinaison devrait faire grimper les températures ressenties jusqu’à 43 degrés Celsius, ont mis en garde les météorologues. Le dernier bilan fait état de 3 morts et celui-ci devrait s' alourdir avec les heures. Près de 1,0000 militaires supplémentaires sont sur les lieux pour sauver le plus de gens possible. Cette crue soudaine des eaux serait à plus de 1.5 mètre au-dessus de la normale! À surveiller dans les prochains jours. Multiples sources